Muna Kalati représentée à la Conférence sur le retour en terre africaine

Du 2 au 11 août 2019, Christian Elongué, directeur éxécutif de Muna Kalati, a présenté une communication sur la (re)présentation et la promotion de la littérature pour enfants et jeunes adultes au Cameroun, lors d’un événement panafricain baptisé « Année du retour et du voyage en Afrique » (YORTC) à l’Institut de gestion et d’administration publique du Ghana.

Les résultats de la recherche ont révélé que la qualité de l’écriture, de l’illustration et de la publication pour les enfants et les jeunes en Afrique s’améliore. Il y a une lacune dans les livres pour enfants culturellement exacts. Il existe un stéréotype populaire selon lequel, si vous voulez cacher quelque chose à un Africain, vous devriez le mettre dans un livre. Et le livre de Nancy Schmidt, Children’s literature about Africa in English (1981), parle de la littérature africaine pour la jeunesse comme d’un « univers inexploré ».

Alors qu’une grande attention critique a été accordée à la littérature pour adultes, la littérature africaine pour enfants et jeunes adultes reste un secteur négligé ou marginalisé. La littérature pour enfants n’est pas seulement le prolongement d’un projet pour adultes et des éditeurs de livres pour enfants se développent dans divers pays africains.

L’article a donc présenté la situation de l’édition, de la représentation et de la promotion du livre pour enfants au Cameroun. Il a analysé les contextes social, culturel et littéraire des trois phases de la littérature jeunesse camerounaise. La deuxième partie de l’article analysait les facteurs éducatifs et infrastructurels qui influencent la promotion des livres pour enfants par les éditeurs camerounais : population multilingue, contraintes de financement, faible taux d’alphabétisation, etc. Il montre comment les livres importés sont moins efficaces parce qu’ils ont été produits à l’origine pour un public occidental.

Elongué a conclu par une analyse prospective sur la contribution économique et symbolique de l’édition de livres pour enfants et sur les nouvelles opportunités offertes par le numérique. Ce fut une semaine complète de débats, d’apprentissage, de commémoration, de célébration, de réseautage et de visites du patrimoine sous le thème 400 ans de mémoire et d’appartenance en Afrique mondiale.

La présentation a été acclamée par le public qui a également fait la connaissance de Muna Kalati et de son travail dans la promotion des livres pour enfants. Beaucoup se sont engagés à soutenir Muna Kalati par des dons de livres et des contributions d’écrits. La plupart des autres présentations de la conférence ont démontré la richesse des liens historiques entre le Ghana et la diaspora africaine, la promotion du patrimoine et de la culture africaine et son rôle important dans le développement.

Le YORTC a été organisé dans le contexte de « l’Année du retour », qui marque le 400e anniversaire des premiers navires des esclaves africains débarquant en Amérique du Nord en 1619 et qui invite la diaspora africaine à rentrer chez elle. Le symbole de cette conférence est le « Sankofa », un oiseau, les pieds tournés vers l’avant et la tête en arrière, souvent pour ramasser un oeuf. En Twi, la langue du peuple Akan au Ghana, le mot « Sankofa » signifie littéralement  » retournez le chercher « . Le symbole vous enseigne que vous ne pouvez aller de l’avant que si vous examinez le passé, que vous en tirez des leçons et que vous agissez.  Le sens est très profond parce qu’il nous conseille, en tant qu’humains, de faire des erreurs, mais tout n’est pas perdu.  En apprenant de nos erreurs, nous pouvons revenir en arrière et récupérer ce qui a été perdu. Dans notre cas, on pourrait dire que nous récupérons la valeur de l’unité parmi notre diaspora dispersée.

Il est nécessaire de  » faire prendre conscience de l’importance d’apprendre de notre histoire afin d’aller de l’avant et de développer des sociétés saines et prospères « .  Selon l’ambassadrice Johanna Odonkor Svanikier, fondatrice de la  » Heritage and Cultural Society of Africa  » (HACSA), une organisation fondée pour  » sensibiliser à l’importance du patrimoine et de la culture pour le développement économique mondial, le progrès et la sécurité « .

Le YORTC était coprésidé par Lisa Aubrey, professeure agrégée d’études africaines et afro-américaines à l’Arizona State University et auteur de In Search of Bimbia : L’esclavage transatlantique et la mémoire de la diaspora africaine au Cameroun ; et George Agbango de l’Université du Ghana. Lisa Aubrey a déclaré que la conférence a l’ambition de changer le discours dominant sur l’Afrique, de réunir la diaspora africaine et de les mettre au travail pour le bénéfice de leurs communautés et du continent entier. Elle espère que les participants s’en inspireront et qu’ils s’en inspireront pour aller de l’avant.

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