Il y a seulement une librairie en Gambie avec une bonne collection de livres pour enfants – Dr Anna Stelthove-Fend

Mme Anna Stelthove-Fend a énormément contribué à faciliter l’accès à des livres pour enfants de qualité en Gambie par des dons et un engagement personnel extraordinaire. Elle a également contribué à la création de la bibliothèque africaine à Cologne, qui contient environ 300 livres, de fiction et de non-fiction d’Afrique et sur l’Afrique, traduits en allemand. C’est probablement la plus grande collection de ce genre à Cologne. La bibliothèque offre également une impressionnante collection de classiques africains pour les enfants et les jeunes.

Anna était présente à Accra pour la réunion régionale d’IBBY pour l’Afrique du 29 septembre au 1er octobre, afin de partager le succès de son initiative de don de livres en Gambie. Nous avons profité de l’occasion pour l’interviewer sur sa carrière, sa motivation et son expérience dans le domaine de la littérature jeunesse africaine.

Muna Kalati (MK) : Comment s’est passée votre première expérience avec les livres et la lecture ?

Anna Stelthove-Fend (ASF) : Ma première expérience de lecture a été le journal. Nous n’avions pas de livres pour enfants à la maison quand j’ai commencé à lire.

MK : Quels ont été les premiers livres pour enfants que vous avez lus ? Étaient-ils africains ? Des auteurs d’enfance dont vous vous souvenez ? Qu’est-ce que ces pratiques de lecture vous ont appris quand vous étiez enfant ?

ASF : Mes premiers livres pour enfants étaient les manuels scolaires à l’école, plus tard il y avait une bibliothèque dans notre paroisse. Je lis des livres d’auteurs allemands. Comme je suis allemand, il n’y avait pas de livres africains. La lecture m’a donné accès à la vie et aux idées d’autres enfants.

MK : Pourquoi vous êtes-vous intéressé au monde du livre pour enfants ? Est-ce un choix ou un coup du destin ?

ASF : Je suis sûr que la lecture a été la clé de mon développement personnel et de ma carrière professionnelle. J’aime les bons livres pour enfants. Et je vois que beaucoup d’enfants n’y ont pas accès. C’est pourquoi je cherche des livres adaptés à différents enfants : pour les enfants d’une école élémentaire supérieure en Gambie ainsi que pour les enfants des écoles primaires et pour les enfants des écoles maternelles, primaires et supérieures en Allemagne.

MK : Menez-vous des actions pour la promotion de la littérature enfantine en Afrique/Cameroun ? N’hésitez pas à les décrire si nécessaire.

ASF : A ma façon, je présente des livres que j’aime sur Facebook, je parle à des librairies. Au Cameroun comme en Afrique, le secteur du livre jeunesse est mal connu du grand public et surtout des parents.

Comment expliquez-vous ce phénomène ?

Je ne connais que la situation en Gambie : quelques livres sont disponibles dans les papeteries. Il y a seulement une librairie en Gambie avec une bonne collection de livres pour enfants. Il y a les prix élevés et la plupart des gens n’ont pas d’argent pour acheter des livres. Ils ne connaissent même pas la librairie ou n’osent pas y aller pour ne regarder que les livres.

MK : Que pensez-vous de la situation générale du livre et de la lecture dans votre pays ? En Afrique ? Avez-vous des propositions pour améliorer sa gestion ?

ASF : La situation générale du livre et de la lecture dans mon pays – l’Allemagne – est à mon avis critique. Nous avons un grand nombre d’enfants de familles pauvres qui vont à l’école mais qui ne lisent pas. Ils n’ont pas les compétences nécessaires pour participer pleinement aux discussions sociales et politiques. En Afrique, je ne connais que la Gambie. La situation générale du livre et de la lecture est – à mon avis – mauvaise.

Il y a un petit groupe d’enfants – qui fréquentent souvent des écoles privées – qui ont accès à des livres et savent très bien lire. Et il y a un plus grand groupe d’enfants qui vont à l’école avec beaucoup d’espoir mais sans le soutien des parents (parce qu’ils ne sont pas bien éduqués et pensent souvent que la lecture ne vaudrait pas la peine). Ces enfants doivent être soutenus, par exemple, par du matériel de lecture et des cours de lecture supplémentaires.

MK : En Afrique, la littérature enfantine se situe à la périphérie et est considérée comme un genre marginal par rapport à la littérature classique. Qu’est-ce que vous pensez de ça ?

ASF : Oui, c’est ce que je vois. Mais je vois une évolution qui fait que les livres pour enfants sont de plus en plus reconnus.

MK : Quelle est votre vision de l’avenir de la littérature jeunesse dans votre pays ?

ASF : Dans mon pays, l’Allemagne, j’espère que nous serons en mesure d’intéresser les enfants de familles plus pauvres aux livres et à la lecture. Les moyens devraient être là. En Gambie, j’aimerais que les enfants reçoivent un enseignement dans leur langue maternelle et qu’ils soient pleinement capables d’utiliser cette langue. L’anglais ou une autre langue devrait être enseigné en plus. Il devrait y avoir plus de livres d’origine et d’idées africaines. En bref : les programmes et les bibliothèques doivent être décolonisés.

MK : Comment envisagez-vous le rôle et l’impact d’IBBY en Afrique ?

ASF : Je pense qu’IBBY pourrait avoir un rôle important et un impact énorme, mais ce sera un long chemin.

MK : Un dernier mot ?

ASF : Je suis très heureux de votre projet. C’est ce qui manque : une base de données avec des livres pour enfants d’âges et de genres différents. Ce que j’ai dit dans ma présentation (à IBBY), c’est qu’il y a différentes cultures dans différents pays. Cela devrait être pris en compte dans la base de données. Je vous souhaite beaucoup de succès dans l’intérêt des enfants africains.

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