“Les filles ont besoin de plus de livres qui traitent de la puberté, et de l’indépendance financière.  Entretien avec Marissa Araba Taylor-Darko.

Mariska Araba Taylor-Darko est une poétesse ghanéenne et l’auteur de plusieurs livres pour enfants et jeunes adultes. Son livre intitulé “The Iced Water Seller”, raconte l’histoire de la détermination et de la persévérance d’une adolescente face à des difficultés extrêmes et comment elle en est sortie victorieuse. L’œuvre ‘‘The Iced Water Seller” a eu un impact considérable sur la vie des adolescents en les incitant à surmonter les difficultés que la vie peut parfois leur présenter. Muna Kalati a saisi l’occasion de l’interviewer sur sa vie, les expériences et les défis auxquels elle a été confrontée en tant qu’écrivain, sa source d’inspiration et sa vision du développement de l’industrie du livre pour enfants au Ghana.

Muna Kalati [MK] : Quels sont les premiers livres pour enfants que vous avez lus ? Étaient-ils africains ? Des auteurs de votre enfance dont vous vous souvenez ?

Mariska Araba Taylor-Darko [MATD] : Les premiers livres pour enfants que j’ai lus étaient des livres britanniques, les livres de Lady Bird, Alice au pays des merveilles, Cendrillon, Jack et le haricot magique, Boucle d’or et les trois ours, Les aventures de Tintin, Enid Blyton, etc. Malheureusement, j’ai grandi au Royaume-Uni et à l’époque, il n’y avait pas de livres d’histoires pour enfants africains. Pas même ceux avec des enfants noirs. Même lorsque nous avons déménagé au Ghana dans les années 1960, les livres disponibles étaient britanniques ou américains.

MK : Que vous ont appris ces pratiques de lecture dans votre enfance ?

MATD : La lecture me transportait dans un autre monde. Je pouvais me visualiser dans les histoires et j’attendais toujours avec impatience la fin qui, bien sûr, était passionnante.  À l’époque, les histoires pour enfants ne se terminaient pas mal pour le personnage principal, sauf lorsqu’il y avait une bataille entre le bien et le mal et que le bien l’emportait toujours. La lecture est et sera toujours une forme d’évasion de la réalité.  J’ai également découvert que cet amour de la lecture m’a aidé plus tard dans la vie lorsque j’ai dû lire de longs documents et rapports. 

MK : Pouvez-vous nous donner un aperçu de votre carrière ? Pourquoi vous êtes-vous intéressée au monde du livre pour enfants ? Est-ce un choix ou un coup du sort ?

MATD : J’ai commencé ma carrière en tant que secrétaire juridique, la lecture était donc un processus normal.  La lecture, la ponctuation, l’orthographe et la grammaire étaient très importantes.

Lorsque je me suis impliquée dans l’Association ghanéenne des écrivains , j’ai réalisé qu’il y avait une grande pénurie de livres pour les jeunes lecteurs.  La plupart d’entre eux étaient des manuels scolaires ou des livres pour adultes.  Il n’y avait pas beaucoup de choix pour les jeunes adolescents.  J’ai appris tout cela en discutant avec des libraires, des enfants et des parents lors de diverses foires du livre organisées au Ghana.  Vous voyez une énorme collection de livres importés et même là, ils n’ont pas importé de livres qui représentent culturellement et socialement le jeune enfant noir.  J’ai également réalisé que le marché était saturé de livres d’occasion importés, écrits pour les enfants occidentaux. Les dons de livres qui étaient envoyés à notre association et à d’autres organisations étaient destinés à l’enfant européen.  Le coût élevé de la production au Ghana augmente également le coût unitaire des livres vendus ici et les parents se tournent donc vers les livres étrangers moins chers. Mon désir, était d’écrire des histoires auxquelles ils pourraient s’identifier, et aussi d’une taille qui pourrait être lue rapidement et à un coût abordable. Je dirais donc que passer de l’écriture de livres pour adultes à l’écriture pour jeunes adolescents et enfants a été un choix.  Un choix que je n’ai pas regretté.

MK : Quels sont les livres sur votre table de nuit ? Avez-vous déjà eu des ennuis pour avoir lu un livre ?

MATD : En ce moment, je lis ‘La fille Kaya’ de Mamle Wolo, “Le bol rétrécissant’ de G.A Agambila et L’épouse des dieux de Kwei Quartey . Ce sont en fait des livres que j’ai déjà lus, mais j’ai besoin de revenir en arrière et de savourer certains chapitres, alors je les garde pour les lire au coucher.

Quand j’avais environ 12 ans, j’avais l’habitude de me cacher sous les couvertures de lit et de lire à la lumière d’une torche.  La plupart du temps, il s’agissait de livres que j’empruntais à des amis de l’école ou à l’étagère de ma mère.  J’ai eu des ennuis, non pas parce que je lisais, mais parce que j’utilisais la lampe torche et que je ne pouvais pas me lever tôt pour aller à l’école

MK : Quel est le dernier grand livre que vous avez lu, et quel livre tout le monde devrait-il lire avant 21 ans ?

Le dernier grand livre que j’ai lu était ‘ Je sais pourquoi l’oiseau en cage chante” de Maya Angelou et aussi “Starbook” de Ben Okri.  En fait, il y en a tellement que j’ai téléchargés sur mon CD. Je télécharge aussi des livres pour enfants parce qu’il est bon d’apprendre d’autres auteurs chevronnés de livres pour enfants.

Tout le monde devrait lire , Pensez et devenez riche de Napoleon Hill et ” L’homme le plus riche de Babylone de George Samuel Clason avant d’avoir 21 ans.  En raison de l’évolution du monde dans lequel nous vivons, les jeunes devraient savoir que rien n’est impossible si l’on y met son esprit et sa détermination. La gestion des finances personnelles n’est pas enseignée dans les écoles et ces livres aideraient à ouvrir les yeux des jeunes sur la façon d’économiser, d’investirmet de gagner de l’argent honnêtement. Il faut élargir son choix de lecture et ne pas s’en tenir à un seul genre.  Il existe également de nombreux livres pour enfants de qualité.

MK : Quelle est, à votre avis, la principale mission de la littérature pour enfants ? Doit-elle divertir, enseigner, éduquer, éclairer, créer des modèles, libérer…

MATD : La mission principale de la littérature pour enfants doit tout d’abord être divertissante car les enfants ont tellement de gadgets qui détournent leur attention. Si le livre est ennuyeux, ils le reposeront.  S’il divertit, il peut y avoir des messages subtils pour les éduquer et leur apprendre le bien et le mal sans être condescendants, car les enfants sont intelligents et ne veulent pas d’un livre plein de sermons.  Donnez-leur la possibilité de décider si le méchant avait raison ou tort.  Cela devrait leur donner un sentiment de sécurité lorsqu’ils lisent et générer une conversation entre eux et leurs camarades.

MK : Combien de livres pour enfants avez-vous publiés à ce jour ? Pouvez-vous les citer ? Aimeriez-vous que Muna Kalati fasse une analyse de ces livres ?

MATD : Mes livres vont du niveau primaire au niveau secondaire.        

  “La chasse au cerf” est un livre qui a repris un de mes poèmes écrit avec les yeux d’un enfant.  J’étais plein de descriptions qu’un enfant voit lors d’un festival où un cerf doit être attrapé pour porter chance aux saisons à venir. En même temps, le livre explique l’origine du festival et l’histoire du festival de la chasse au cerf qui a lieu au Ghana.                                                                       

 2. J’ai écrit une nouvelle pour une anthologie de contes populaires “Story Story Story Come” intitulée “Le paon fier”, qui montre comment l’orgueil peut faire perdre des amis.                                         

3. ” La vendeuse d’eau glacée ” que vous avez lu est destiné aux jeunes adolescents. Il traite de la vie d’une jeune fille, Sisi Yaa qui vend de l’eau glacée dans les rues et comment elle retrouve sa vraie mère.                                                                                      

4. “King Goat Aponkye” qui est un livre entièrement illustré pour les plus jeunes avec un cahier d’exercices et une section de questions et réponses insérée.  Il raconte l’histoire d’animaux domestiques et sauvages qui doivent relever des défis et finissent par travailler ensemble pour la paix. Les animaux du livre ont des noms anglais et Twi (Ashanti).  J’essaie de faire traduire la même histoire pour qu’elle ait des noms Ga et Ewe afin de couvrir d’autres régions du Ghana.  Ce livre a été écrit à l’adresse conjointement avec des enfants de parents ghanéens vivant dans la diaspora.

5. Je travaille actuellement sur un poème pour enfants intitulé “J’aime le Ghana” qui est entièrement illustré – chaque strophe a ses propres illustrations avec une jeune fille comme personnage principal. Ce poème, qui est tiré de “La chasse au cerf”, est mon prochain livre de poésie pour enfants entièrement illustré. J’ai environ trois autres projets qui attendent mon attention. Je serais certainement honorée que Muna Kalati analyse mes livres.

MK : Récemment, la littérature pour enfants s’est de plus en plus libérée de divers interdits et tabous. Les auteurs n’ont pas peur de sujets complexes comme la mort, l’agression, le harcèlement, la dépression, le féminisme, les problèmes raciaux… Mais les enfants en ont-ils besoin ? Et où trouver l’équilibre entre une enfance heureuse, pleine de miracles et d’aventures, et le monde réel, plein de problèmes d’adultes ?

MATD : Beaucoup d’enfants n’ont pas de personnes à qui ils peuvent parler.  Il y a des parents qui n’ont aucune idée des problèmes que vivent les jeunes enfants et si un livre est magnifiquement écrit pour aborder le chagrin après la perte d’un parent ou d’un grand-parent, l’enfant trouvera un certain réconfort en sachant que si le personnage principal a pu traverser ces épreuves, il n’y aura pas de problème pour lui. Les filles ont besoin de plus de livres qui traitent de la puberté, des menstruations, des relations et de l’importance de l’indépendance financière.  Ces questions doivent être traitées avec soin afin d’éduquer, de divertir et de faire savoir aux filles qu’il n’y a pas de mal à traverser certains changements dans leur vie. Nous ne pouvons pas les mettre à l’abri du monde réel. Les auteurs doivent donc être comme des seconds tuteurs pour leur fournir les bonnes informations.

MK : En Afrique, la littérature pour enfants est située à la périphérie et considérée comme un genre marginal par rapport à la littérature classique. Que pensez-vous de cela ? 

MATD : C’est terrible mais cela signifie que les auteurs ont beaucoup de travail à faire en organisant des conférences dans les écoles, en assurant la liaison avec les enseignants et aussi en écrivant des livres de qualité.  Nous ne pouvons pas changer des centaines d’années de préjugés, mais les petites gouttes d’eau font un grand océan.  Nos universités devraient proposer l’écriture créative comme un diplôme ou un cours avec la littérature pour enfants comme l’un des sujets.  Cela apporterait du respect au genre.

MK : Quelle est votre vision de l’avenir de la littérature pour enfants dans votre pays ?

MATD : J’aimerais voir plus de livres culturellement pertinents pour les enfants, et que davantage d’enfants aient accès à la littérature au lieu de ne manipuler que des manuels scolaires et de s’arrêter là. L’ancien système des clubs de lecture devrait être relancé dans les écoles. Il devrait y avoir plus de bibliothèques et plus de soutien de la part du gouvernement pour encourager les auteurs de livres pour enfants. Nous devons faire de notre nation une nation de lecture et cela commence dès l’école maternelle.  Il devrait également y avoir des avantages fiscaux sur les livres et la littérature pour enfants.

MK : Qu’est-ce qui vous touche le plus dans une œuvre littéraire ?

MATD : Les livres qui touchent à l’émotion ressentie par la perte, la joie, la douleur et qui sont très descriptifs sont les premiers pour moi. Le frisson de lire et de vivre le point culminant de l’histoire ne peut être décrit.

MK : Un livre vous a-t-il déjà rapproché d’une autre personne, ou s’est-il interposé entre vous ?

MATD : Pour l’instant, aucun livre n’a eu cet effet de rapprochement entre moi et une autre personne, mais lorsque je lis les livres d’autres écrivains sur les expériences et les obstacles qu’ils ont surmontés ( ), je ressens de l’empathie à leur égard et il est plus facile d’entamer une conversation avec eux lorsque nous nous rencontrons.

MK : Quels sont les sujets sur lesquels vous souhaiteriez que davantage d’auteurs écrivent ?

MATD : J’aimerais que davantage d’auteurs écrivent sur le bonheur, l’amour familial, le fait de grandir avec un parent isolé, l’intimidation et les choses qui affectent l’enfant qui grandit.

MK : Dans un livre illustré, quel est le rôle central de l’art dans son succès ou son échec, et quelle est la relation entre l’art et le texte dans votre esprit ?

MATD : L’art dans un livre illustré est très important.  Il doit transmettre le message sans que vous ayez à lire les mots.  Certains enfants apprennent lentement et le simple fait de regarder les images leur donne une idée du sujet de l’histoire.  Le texte doit couler doucement avec les traits de l’artiste. Un livre mal illustré, où le texte se trouve sur une autre page, déroute l’enfant ; l’esthétique de la page doit donc être examinée avec soin.  On dit que ce qui est doux pour les yeux est plus proche du cœur.

MK : Quel rôle ont joué vos parents/famille dans le développement de votre intérêt pour l’écriture ?

MATD : Ma mère a été mon mentor. Elle était actrice et lisait toujours des scénarios. Elle dépensait aussi beaucoup pour les livres, elle lisait toujours et allait dans les bibliothèques ou dans les expositions et les musées.  Elle s’est mise à la photographie et la créativité était donc en quelque sorte innée.  Elle aimait tout simplement lire et cela s’est imprimé en moi aussi.  Merci maman *

MK : Dans votre livre, “La vendeuse d’eau glacée”, nous avons remarqué que le nom du personnage principal, Araba, est également votre deuxième prénom. Y a-t-il un lien entre le personnage et vous ? Est-ce que Sisi Yaa est quelqu’un que vous avez connu ou est-ce que son histoire est la vôtre ? 

MATD : Je ne pouvais pas penser à un autre nom qu’Araba.  Il fallait aussi qu’il corresponde à la région du Ghana dont elle était originaire. Si j’avais utilisé un nom de la partie nord du Ghana ou de la région d’Accra, l’histoire aurait été différente.  Je pense que les gens gravitent vers leur zone de confort. Cette histoire est fictive et n’a rien à voir avec ma vie.  Sisi Yaa était un nom qui me plaisait, mais je ne connais personne de ce nom.  Je connaissais une vendeuse de maïs qui s’appelait Tante Sisi et j’ai des cousins qui s’appellent Yaa, alors je les ai mis ensemble.   Je suis actuellement en train de me battre pour trouver un nom à ma jeune fille dans le livre “J’aime le Ghana” et il faut que ce soit un nom ghanéen. *

MK : Quel processus adoptez-vous/suivez-vous pour développer les profils de vos personnages et de votre intrigue ?

Tout d’abord, lorsque je commence à penser à une histoire, et cela me vient parfois en rêve, je prends des notes et je visualise comment j’aimerais que soit le personnage principal, c’est-à-dire son apparence, sa voix, son attitude, etc. . Ensuite, je regarde la façon dont la famille ou les amis du personnage réagiraient à son égard.

MATD : Comment créez-vous les frontières entre la fiction et la réalité ?

Lorsque vous écrivez une fiction, vous avez certainement un élément de réalité dans l’histoire, et j’essaie de faire attention ou d’éviter de décrire une personne ou une action qui peut être identifiée à une personne réelle. La fiction permet d’imaginer des choses qui sembleraient impossibles dans la vie réelle, et c’est ce qui en fait la beauté… Utilisez votre imagination pour créer des scènes captivantes !

MK : Quel a été l’accueil et l’impact de la  “vendeuse d’eau glacée” ?

MATD : Au départ, cela a démarré lentement et comme je suis auto-édité, j’ai dû m’occuper de tout le marketing et des ventes.  En raison de l’embargo sur la vente directe de livres aux écoles publiques, les possibilités de vente dans cette direction se sont évanouies.  C’est après la troisième réimpression que j’ai eu des commandes en gros, car ceux qui ont lu le livre le recommandent à leurs enfants et à leurs amis.  Le titre était accrocheur et les visuels de la couverture ont attiré l’attention des gens.  De nombreux clients, jeunes et moins jeunes, ont déclaré que l’histoire leur rappelait leur vie et ce qu’ils avaient traversé pour arriver là où ils sont maintenant.  Les jeunes lecteurs attendent la deuxième partie et un groupe de jeunes adolescents a formé un club de lecture avec mon livre comme premier livre de club.  Ils ont même écrit des chapitres individuels de l’histoire et comment ils aimeraient qu’elle se déroule.

MK : Quelle est votre meilleure expérience/rétroaction des lecteurs en tant qu’auteur ?

MATD : Les réactions des lecteurs qui ont demandé une suite à ‘La vendeuse d’eau glacée’ ont été très encourageantes. Mes meilleures expériences ont été lorsqu’une école a commandé quatre cents exemplaires et lorsqu’un parent a dit qu’elle avait incité sa fille à former un club de lecture le week-end et que mon livre allait être le premier choisi.

MK : Quel est le nombre d’exemplaires vendus à ce jour ? Sur quel sujet porterait votre prochain livre ? 

MATD : Environ trois réimpressions de 500 exemplaires chacune, plus les 500 initiales.  Je dirais 2000. Je vais écrire la deuxième partie de ‘La vendeuse d’eau glacée’, puis j’ai un livre de poésie pour enfants et d’autres projets.

MK : Qu’espérez-vous réaliser grâce à vos écrits ? Quel message avez-vous pour les jeunes filles et les femmes qui aimeraient faire carrière dans l’industrie du livre ?

MATD : Mes écrits ont pour but de divertir, d’éduquer et d’inviter les jeunes lecteurs dans la fraternité de la lecture. Tout ce que je dirais aux jeunes filles et aux femmes est qu’elles doivent écrire avec leur cœur, ne pas accepter la défaite, ne pas écouter les personnes négatives et faire beaucoup de recherches sur Internet.  Le fait de rencontrer d’autres écrivains lors d’événements sociaux vous donnera beaucoup d’informations sur les éditeurs, les rédacteurs, les imprimeurs, les illustrateurs, etc.  N’ayez jamais peur de poser des questions et participez à autant d’ateliers que possible.  Il existe de nombreux cours gratuits sur l’internet.   *

MK : Un dernier mot ?

MATD : Je tiens simplement à dire que je suis honorée d’avoir été sélectionnée pour être en compagnie d’auteurs aussi estimés et chevronnés, précédemment interviewés par votre organisation. Je souhaite que chaque parent s’efforce de faire de la lecture une partie de sa vie et de celle de ses enfants.    

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